Alea, 4º ESO Colegios públicos en Canadá, Newfoundland

Borja Pérez-Mínguez | Testimonios Norteamerica

Llegué a Canadá el 4 de septiembre. En el aeropuerto estaban mi host family esperándome. A mi host mom le encanta cocinar, probar nuevas recetas y es muy charlatana, mi host father es un poco mas reservado, pero también en muy simpático y bromista. Le gusta la carpintería. De hecho, la mayoría de los muebles de la casa los ha hecho él. Tienen tres hijos de 29, 28 y 24. Y los tres viven en sus propias casas.

Aquí es muy común que la fachada de las casas sean de colores. Hay casas rojas, azules, verdes, amarillas, blancas, marrones… mi casa esta situada en un barrio muy tranquilo. La casa no es muy grande, tiene tres habitaciones, un baño, la cocina comedor y el salón. Hay otro piso abajo, pero lo transformaron en un apartamento independiente que ahora esta alquilado, aunque todavía se han quedado con una pequeña parte y ahí esta la despensa y un cuartito con las herramientas. Todas las casa tienen un jardín trasero. Hay una caseta como de trastero y una barbacoa. También hay un huertecito, pero solo hay plantas en primavera y verano.

El colegio esta a 15 minutos en autobús escolar y es enorme. Tiene cuatro pisos. los laboratorios están en el primer piso, junto a la cafetería, comedor, gym, las clases de cocina, secretaria, el despacho de la directora, la clase de música, la de drama y unas pequeñas salas insonorizadas con algunos instrumentos para que puedas ensayar libremente en el tiempo libre. En el segundo piso están las clases de ciencias, biología, física, historia… y en el tercero las de los idiomas, francés, español, alemán, inglés… el cuarto piso esta cerrado, los alumnos no podemos subir. Todos los pasillos están llenos de taquillas. Mi taquilla estaba en la tercera planta, pero la cambié a la primera porque la mayoría de clases las tengo en la primera o segunda planta. Lo que mas me costó fue abrir el candado. No es como en las pelis que lo puedes abrir súper rápido. Yo el primer mes pedía ayuda para que me lo abrieran, pero ya le he pillado el truco. Las clases son de 9 de la mañana hasta 3 de la tarde. Cada clase dura una hora, tenemos un recreo de 15 minutos después de las dos primeras horas, y después de la tercera hora tenemos 45 minutos para comer. Una cosa que me pareció muy curiosa es que por las mañanas en el cole hay en la cafetería barritas, fruta y zumos por si no te ha dado tiempo ha desayunar

El primer día del curso buscas tu nombre en una lista que hay en los pasillos, y ahí te dice a que clase tienes que ir. Esa sera tu “homeroom” y esa profesora sera tu tutora. Depende de la clase estas con gente solo de tu curso o con gente de otros. Tu tutora te da un horario con las asignaturas que te han asignado, pero eso es un poco como un boceto, porque luego puedes cambiarte las que quieras si concuerdan con las horas disponibles.  Las clases que yo tengo son Healthy living, que es mi “homeroom”, francés, física, drama, ingles, que es mas bien literatura, science y matemáticas. También me costo adaptarme al horario de clases porque no es como aquí que tienes 7 clases diarias y el horario esta programado para los cinco días de lunes a viernes. Aquí tienes 5 horas diarias y el horario esta hecho para siete días. Pero tranquilos que no tenemos clase los findes! Las asignaturas tienen un orden que se sigue todo el rato, si casa día tiene 5 clases el día siguiente empezaras con las dos ultimas que no tuviste el día anterior, y luego sigues con el orden, y así no hay ningún día de la semana que te toque la misma clase dos días a la misma hora. Lo malo de este tipo de horario que todos los días tienes que saber que día de horario es, pero lo bueno es que es mas fácil acordarte porque es solo seguir el orden, y no todas los lunes tienes a primera la misma hora ni los jueves a tercera.

El primer día de cole conocí a todos los internacionales y nos dijeron que ruta había que coger para llegar a tu casa. En mi ruta coincidí con una chica de Tenerife, y fuimos súper buenas amigas hasta que se fue en diciembre. Los primeros días era todo un poco caótico hasta que nos fuimos acostumbrando al horario. Una cosa que me gusto mucho es que a la hora de la comida puedes quedarte en la cafetería, pero también puedes salir a la calle.

El primer fin de semana, la organización de internacionales hizo una quedada para conocernos todos y también conocer a nuestros coordinadores. Desde ese día ya se hicieron varios grupos de amigos, pero al paso del tiempo esos grupos se convirtieron en uno solo, y ahora nos llevamos todos con todos. Fuimos a una playa, hicimos una hoguera y asamos salchichas y nubes.  También fuimos de   excursión a esquiar. Nos llevaron en autobús a todos y estuvimos dos días ahí. Podias elegir entre ski y Snowboard, yo elegí ski y me lo pase súper bien. Si no sabias esquiar te daban clases y si ya sabias podías ir por tu cuenta.

En el colegio hay bastantes extraescolares, clubs y deportes, que van por temporadas. Hay rugby, football, soccer, baloncesto, ping pong, frisbee, animadoras, música, coro… yo entre en el equipo de animadoras y en coro. Y con las animadoras nos estamos preparando para una competición. la semana pasada hicimos la competición de cheerleading. Quedamos en primer puesto de nuestra categoría. Competían varios colegios y clubs. Hicimos dos actuaciones, una por la mañana y otra por la tarde. En la primera los jueces te daban un papel con las notas que ellos habían puesto, y lo que querían que mejorases. Y en la segunda ya era la definitiva, y sobre esa valoraban y puntuaban a cada equipo. El premio era una medalla y un “banner”. Aquí en los torneos de deportes los premios suelen ser banners que son como pequeñas pancartas con el nombre del torneo, la fecha… los componentes del equipo lo firman y se cuelgan en el gimnasio de cada colegio.

Halloween aquí se celebra un montón, pero ese día no es festivo. Todo el mundo decora sus casas y los jardines con calabazas, telas de araña, fantasmas… yo fui con mi familia a una granja donde todos comparan sus calabazas. Puedes elegir la que quieras, y luego la vaciamos y le hicimos una cara. Yo en España en Halloween iba con una bolsita de plástico a por caramelos, pero aquí usan las fundas de las almohadas y bolsas, y las llenan hasta arriba!! yo me disfracé de gótica y fui con unos amigos por la zona en  la que vivo, pero esa noche llovía, y con las capuchas los disfraces no se apreciaron mucho. la organización de internacionales hizo una “fiesta” de halloween. todos fuimos con nuestros disfraces, y pusieron música y comida. ese fin de semana fui a una fiesta de mi cole también de halloween y me lo pase genial! me encanta el espíritu que tienen.

A mitad de curso tienen unas vacaciones de Pascua.  pascua aquí se celebra mucho. toda mi host family vino a cenar a casa. Comimos pavo. Nada mas despertarme encontré huevos de chocolate en la cocina. Las madres de mis amigos también me regalaron algo de chocolate por pascua. El puente de mayo también se celebra mucho ahí. Lo llaman “May 24th weekend” hacen fiestas, salen a hacer picnics al campo…

En marzo fui con mi familia de España a Nueva York durante una semana. El viaje era mucho más corto que desde España. Hice escala en Toronto, el vuelo era de tres horas desde Toronto a Nueva York fueron dos. La diferencia horaria era solo de una hora y media. Me encanto el viaje, y me gusto mucho que estuviera mas cerca que desde España ya que si no seria un viaje bastante largo

Proceso de ir al extranjero: Desde hace unos años me llamaba mucho la atención el hecho que estudiar en el extranjero y estando en tercero de la ESO se lo comenté a mis padres pero lo veíamos muy descabellado porque era un año, era mucho tiempo también, y el precio era bastante caro y fuimos mirando e investigando diferentes programas, diferentes agencias que hicieran estos programas. Yo tenía muchísimas ganas de hacerlo y ya dos amigas mías se iban también el siguiente año al extranjero con sus padres y nos contaron como hicieron ellos y nos pudimos a mirar y encontramos esta organización, International Academic Programs. Mi madre no quería que me fuera porque le daba miedo que fuera tanto tiempo, ella creía que un año era demasiado. Al final la conseguimos convencer!  yo estaba súper confiada en mí misma,  creía que iba ser una muy buena oportunidad para aprender inglés conocer gente nueva, la cultura… escogimos Canadá porque teníamos un contacto que había estado estudiando en Canadá y el sistema educativo era el más parecido al español.  En concreto elegimos Terranova porque era la zona más cercana a Europa y la diferencia horaria no era tan grande como en otras zonas de Canadá.

La vuelta a España se me hizo dura. Tenia muchísimas ganas de ver a toda la gente de aquí pero también echaba mucho de menos la vida ahí. No me costo mucho acostumbrarme a los horarios de aquí otra vez porque cuando vine ya era verano y en verano los horarios de comida, despertar y tal son mas flexibles. No me arrepiento en ningún momento de haber vivido esta experiencia. Creo que me ha hecho madurar mucho, apreciar mucho mas todo lo que tengo y también España… he conocido a gente increíble con la que sigo en contacto, y me dicen que vaya lo antes posible y que me acogen en sus casas. Me arrepiento de no haberme integrado desde el principio del todo. Porque al inicio del curso había bastantes españoles por una beca de pocos meses y me junte con ellos y luego cuando se fueron me costo mas porque ya había pasado mucho tiempo con ellos. Pero después, cuando me integre del todo, hice un montón de planes nuevos, conocí a mas gente… yo recomiendo totalmente si tienes la oportunidad de vivir algo así de aprovecharla porque te ayuda un montón en muchas cosas y aprendes cosas nuevas y diferentes. Espero poder ir pronto a visitarles y que ellos venga a España y enseñarles todo.

Alea, 10th grade: Canadá, Terranova. 

En el siguiente enlace encontrará todos los detalles de programa de colegios públicos con estancia en familia en Canadá: https://www.internationalacademicprograms.es/canada/

María, 4º ESO Colegios privados con estancia en familia en Nueva York

Borja Pérez-Mínguez | Testimonios Norteamerica

Cuando llegué a mi colegio estaba muy nerviosa, no sabía lo que me esperaba, pero a la vez también estaba intrigada por lo que iba a ser la experiencia en el colegio. No sabía que esperarme ni tampoco sabía cómo iba a ser. El primer día de colegio conocí a mucha gente con la que a día de hoy sigo siendo amiga.

Tanto estudiantes internacionales como americanos me ayudaron a integrarme desde el primer día. Los americanos me enseñaron el colegio y me ayudaron mucho en cuanto a horarios, profesores … Lo que me encantaba de mi colegio es que las clases son amenas y no largas, por lo cual no se hacen pesadas, duran 40 minutos todas. También todos los días tienes free periods, lo cual significa que tienes horas libres durante horario escolar, si eres senior (último año de colegio) puedes salir del colegio e ir a donde quieras, en cambio si eres freshman, sophomore o junior tus free periods los tienes que pasar en el colegio, los puedes aprovechar para comer y estudiar entre muchas cosas.

Mi colegio tiene una biblioteca que da muchas ventajas, puedes coger libros cuando quieras mientras los devuelvas, claro. También tienen ordenadores accesibles en horario escolar por si necesitas hacer algún proyecto, trabajo e incluso para imprimir todo lo que quieras en la biblioteca.

En cuanto a actividades y clubes mi colegio ofrece muchísimas opciones, yo lo recomiendo mucho para hacer amigos, practicar inglés e integrarte mejor con los americanos. También vives una nueva experiencia porque los deportes en Estados Unidos se los toman muy en serio y son muy importantes para los americanos cuando quieren aplicar a una Universidad, el deporte ayuda mucho y da muchas becas.

En Estados Unidos hay muchas celebraciones como Homecoming, yo la tuve en octubre y es una locura, es todo a lo grande, un baile y luego el partido de fútbol americano más importante del año! Me lo pasé genial en Homecoming e hice muchísimos amigos ese día. También celebran Halloween a lo grande, es una de las experiencias sin ninguna duda que más me gustó, se lo preparan meses antes y les encanta, decoran las casas a lo grande, hacen pasajes del terror aveces, muy recomendable si vais un año.

En cuanto a las Host Families, en mi opinión creo que te ayuda muchísimo durante el año a madurar como persona. Las familias Americanas siempre te ayudan para cualquier cosa, son tu familia por un año. Mi experiencia con la mía ha sido muy positiva, mis hermanas tenían un año más y uno menos que yo, creo que ellas me han ayudado muchísimo en el colegio, siempre están ahí para todo, puedes contar con tu host family para todo y siempre te van a ayudar, siempre intentan que te sientas integrada en todos los aspectos.

La experiencia de irse un año a Estados Unidos la recomiendo muchísimo sin ninguna duda, aunque al principio sea muy dura, abres tu mente muchísimo, conoces muchas más culturas y gente que vas a tener para toda la vida de todos los países del mundo desde China hasta Italia y aprendes inglés que en un futuro va a ser muy importante.

Este año he madurado mucho como persona porque al fin y al cabo aunque vivas con una familia es como si vivieras sola por un año, no tienes a tu familia para que te ayude en todo, te las tienes que apañar sola, aunque al principio sea duro siempre te acabas acostumbrando y disfrutando muchísimo de la experiencia.

En cuanto al clima en Estados Unidos, depende mucho de la zona, yo he estado en Nueva York, el invierno es húmedo y muy frío porque tienes el mar muy cerca y en verano es menos húmedo y un poco más frío que en España en general, depende mucho de la zona.

También este año he viajado mucho por Estados Unidos, en concreto he ido a Florida y a Los Ángeles, me gustaron mucho los dos estados, son muy diferentes a Nueva York y por eso me gustaron tanto, porque ves muchos tipos de ambientes diferentes en Estados Unidos.

Nueva York es uno de los estados más completos de Estados Unidos, tienes desde montañas para esquiar hasta playa, y sobretodo la ciudad de Nueva York, Manhattan y Times Square. La ciudad de Nueva York, en mi opinión es de las mejores que hay, desde el Empire State al Central Park.

Si tienes la oportunidad de vivir esta experiencia, vívela!

María, 10th grade: Estados Unidos, Nueva York. 

En el siguiente enlace encontrará todos los detalles de programa de colegios privados en Estados Unidos con estancia en familia: https://www.internationalacademicprograms.es/usa-familia/