Internados en Estados Unidos: Pre-Ivy League.

Borja Pérez-Mínguez | Blog de viajes

Cuando hablamos de lo mejor de lo mejor en el sector de la educación, las instituciones que siempre nos vienen a la cabeza son sin duda las famosas Universidades que forman parte de la prestigiosa lista de la Ivy League . 

La Ivy League es una conferencia deportiva, compuesta por las 8 universidades de más prestigio y élite académica de la costa este de Estados Unidos, (Brown, Columbia, Cornell, Dartmouth, Harvard, Pensilvania, Yale y Princeton) y el hecho de conseguir una plaza y graduarse en uno de estos centros supone tener un brillante futuro más que asegurado. Lo mismo ocurre con las selectas universidades del resto de Norteamérica que forman el Top Tier de élite: MIT, Berkeley, Chicago, Caltech, Duke, Georgetown, Johns Hopkins, Northwestern…

Miembros de las distintas monarquías del mundo, presidentes del gobierno de todo tipo de países, senadores, secretarios de estado, científicos de renombre, premios Nobel en todo tipo de especialidades, escritores de prestigio y empresarios de éxito, forman parte del selecto grupo de estudiantes que se han graduado en una de las universidades del Top Tier y la Ivy League.

El índice de aceptación de nuevos estudiantes de estos centros es de los más bajos del mundo, puesto que miles y miles de excepcionales candidatos de todo tipo de nacionalidades, aplican cada año para asegurar una de sus extremadamente demandadas plazas, y solo unos pocos privilegiados tienen la suerte de ser finalmente aceptados.

Para conseguir una de estas plazas, es necesario cumplir una serie de requisitos fundamentales:

  • Aplicar con más de un año de antelación, como muy tarde en octubre o noviembre todo debe estar entregado para revisión. Las aceptaciones oficiales se confirman en enero. 
  • Un inmaculado expediente académico.
  • Nivel de inglés prácticamente bilingüe. Necesaria prueba de SSAT y TOEFL. 
  • Ser un miembro reconocido de la comunidad: capacidad de liderazgo, servicios a la comunidad, trabajos de voluntariado, prácticas en verano, colaboraciones con distintas O.N.G, etc.
  • Sin duda ayuda también el hecho de practicar un deporte durante años, formar parte de un equipo, tocar algún instrumento musical, ser parte de un coro, participar en distintas obras teatrales, etc.
  • Compromiso de 3-4 años. Si en la mayoría de internados se permite estudiar un año académico, en estos centros el compromiso debe ser por los 4 años de secundaria hasta la graduación. 3º, 4ºESO-2º bachillerato.
  • Poder permitirse el coste anual de estos centros, alrededor de 50-70.000$ (hay que tener en cuenta que algunos de los estudiantes más cualificados obtienen importante becas meritorias por su rendimiento académico).

Cumplir todos estos requisitos permitirán al estudiante solicitar plaza en uno de estos centros, pero al haber miles y miles de candidatos con perfiles muy similares, lo mejor de lo mejor de cada país, solo unos pocos podrán asegurar una plaza, aunque el perfil sea extraordinario.

De esta forma, y como hemos podido comprobar en nuestros años de experiencia tras visitar cientos de colegios en Estados Unidos y conocer a cientos de estudiantes y consejeros universitarios (College Counselors),  la mejor manera de asegurar una plaza en una universidad de la Ivy League o Top Tier, es sin duda estudiar 3 o 4 años en uno de los internados College Prep de más prestigio de Estados Unidos, que precisamente se especializan en preparar a sus alumnos para entrar en estas universidades.

En nuestro viaje más reciente de mayo a la zona de Nueva Inglaterra tuvimos el privilegio de visitar 2 de los mejores internados de Norteamérica y del mundo situados en el estado de New Hampshire: los mundialmente conocidos Phillips Exeter Academy y St. Paul’s School, dos de los colegios más antiguos y con mayor tradición académica de todos Estados Unidos fundados en 1781 y 1856 respectivamente.

Estos internados forman a su vez parte de un selecto grupo de colegios de élite, cuyos estudiantes, al graduarse, son todos seleccionados por las mejores universidades del Top Tier y la Ivy League. Un ejemplo de los estudiantes que se han graduado en estos internados y posteriormente en estas universidades de prestigio son: el Presidente de Estados Unidos George H. Bush (Phillips Exeter y Yale), Mark Zuckerberg, fundador de Facebook (Phillips Exeter y Harvard), secretario de Estado Norteaméricano John Kerry (St. Paul´s y Georgetown), Robert Moeller, director del FBI (St. Paul’s y Yale)…

En los dos días que pudimos pasar en estos internados, pudimos comprobar de primera mano el altísimo nivel de las  impresionantes instalaciones deportivas, académicas, y artísticas de las que que disfrutan los estudiantes. Nos llamó especialmente la atención las inversiones millonarias y renovaciones que llevan a cabo con las donaciones de antiguos alumnos (tradición completamente Americana) por la cual empresarios de éxito y filántropos otorgan cuantiosas cantidades de dinero para mejorar los colegios y devolver de esta forma los logros cosechados.

Los requisitos para entrar en estos internados top son exactamente los mismos que para conseguir una plaza en una universidad de la Ivy League y el Top Tier, por lo que los candidatos que aspiren a conseguir una plaza, deberán prepararse durante años y conseguir unos resultados académicos brillantes que los conviertan en un importante activo para el centro.

La lista completa de estos internados de élite, que preparan a sus estudiantes para las mejores universidades del mundo es la siguiente: Phillips Exeter, Phillips Andover, St. Paul’s,  Choate, Deerfield, Groton, Hotchkiss, Lawrenceville, West Nottingham Academy, Milton…

Un estudiante de un internado College Prep de alto nivel de Estados Unidos tiene ciertas posibilidades de conseguir plaza en una universidad de élite, pero es el 100% de los estudiantes de los internados de élite de esta lista, los que al graduarse consiguen plaza en una universidad de la Ivy League o el Top Tier. 

Las características de estos colegios son muy especiales:

  • Fundadores del método Harkness: 12 estudiantes se sientan alrededor de una mesa ovalada mientras debaten entre sí y con el profesor como mediador sobre cada tema.
  • Número muy reducido de estudiantes por clase. Trato mucho más personalizado y que fomenta la participación activa.
  • Se forma a los estudiantes para ser los líderes del futuro.
  • Instalaciones académicas, artísticas y deportivas de primer nivel.
  • Excelencia académica.
  • Coste anual: 50-60.000$.
  • Índice de aceptación más bajos del mundo.

Por tanto y debido a la altísima complejidad que supone conseguir plaza en estos centros, que permitirán a su vez conseguir plaza en las mejores universidades del mundo, el candidato que desee garantizar una plaza deberá aplicar en 2º o en 3º de la ESO como muy tarde con el compromiso de estudiar un mínimo de 3-4 años para poder graduarse. Estos centros no considerarán estudiantes para un sólo año escolar.

En Estados Unidos creen firmemente en la ser la tierra de las oportunidades, y si tenemos un candidato realmente excepcional, el colegio podrá llegar a ofrecer becas meritorias que puedan llegar a cubrir la mitad del programa.

Desde International Academic Programs asesoraremos personalmente según cada candidato, pero es imprescindible como hemos visto un perfil académico inmaculado, y un dominio del inglés sobresaliente para poder solicitar la plaza.

En el siguiente enlace podrá encontrar todas las características del programa: https://www.internationalacademicprograms.es/usa-internados/

Colegios privados católicos en familia en Arizona: Phoenix.

Borja Pérez-Mínguez | Blog de viajes

En abril tuvimos la oportunidad de visitar los mejores colegios de la zona de Phoenix, y pudimos comprobar que el programa en el estado de Arizona es ideal para 3 tipos de estudiantes:

  1. Estudiantes que quieran vivir una experiencia realmente americana. Es con diferencia la zona de Norteamérica donde menos estudiantes internacionales podemos encontrar, unos 12 por colegio.
  2. Alumnos que prefieran un clima cálido durante todo el año con inviernos de entre 15 y 19 grados, nada que ver  frente a los fríos inviernos de la costa este y de la zona de New York que llegan a los -15 o incluso -20 grados bajo cero.
  3. Jóvenes a los que les encanten las actividades al aire libre, la naturaleza, el senderismo, realizar acampadas, explorar cuevas y los deportes de aventura.

En uno de nuestros viajes más recientes, pudimos comprobar el trato educado, cercano, familiar y respetuoso por el que son conocidos los habitantes de esta zona de Norteamérica y nos permitió seleccionar los mejores colegios católicos privados del estado.

Para el programa de año escolar en estos colegios, la experiencia es completamente americana ya que el numero de estudiantes internacionales es realmente reducido con apenas unos 12 del total de alrededor de 600 con lo que más del 98% de los estudiantes son Estadounidenses.

Al tener un número tan reducido de estudiantes extranjeros en estos centros, no se forman grupos de diferentes nacionalidades, y todos los estudiantes hablan continuamente en ingles. Esta característica les permite mantener un trato mucho más familiar y cercano, en el que todos los alumnos se conocen, sin duda un entorno ideal para aquellos candidatos a los que no les gusten los colegios grandes con miles de estudiantes (en los que quizás se puedan sentir cómodos estudiantes más independientes).

En cuanto a la faceta académica, estos colegios ofrecen espectaculares programas de STEM, con importantes opciones de robótica, ingeniería y tecnología cuyos alumnos más aventajadas compiten a nivel estatal y nacional.

Gracias al reducido tamaño de estos centros y la inmersa mayoría de estudiantes Americanos, el ambiente que se respira en los colegios es muy familiar y el sentimiento de comunidad se hace más que patente cuando hablamos con los estudiantes mientras recorremos sus instalaciones y vemos cómo se relacionan entre sí.  Una de las tradiciones típicas de estos centros es el House System: Al más puro estilo de las películas de Harry Potter, los estudiantes del colegio son asignados nada más llegar a un determinado clan o casa. Durante todo el curso, los estudiantes compiten en todo tipo de pruebas por las que ganan puntos para su casa. Al final de cada concurso, la casa que obtenga más puntos consigue prestigio y premios de todo tipo: pizzas, juegos, excursiones, permiso para vestir ropa de calle un viernes, etc.  Esta formula permite una divertida y rápida integración y supone tremendo éxito, ya que los estudiantes nuevos que llegan al colegio son rápidamente integrados en sus clanes y formados por los capitanes y compañeros.

En deportes, como siempre encontramos en la selección de colegios de International Academic Programs, la oferta disponible es espectacular, con todo tipo de opciones como fútbol, baloncesto, tenis, atletismo, o baseball que se imparten por estaciones por lo que los estudiantes pueden competir contra otros colegios en 3 deportes diferentes a lo largo del curso escolar.

Para los amantes de las artes, ofrece todo tipo de opciones en cuanto a música, banda, coro, baile, ballet, jazz, pintura o fotografía entre otras muchas especialidades.

También supone una opción muy interesante para estudiantes que necesiten un apoyo importante en el inglés, ya que cuenta con un impresionante programa de ESL (English as a Second Lenguage). Este programa se adapta a las necesidades de cada alumno y  proporciona todo el apoyo necesario con 1 o 2 horas diarias (sin ningún cose adicional) con clases muy reducidas, de unos 7 estudiantes cada una en la que los jóvenes disfrutan de un apoyo completamente personalizado que les permite adquirir un importante dominio del inglés en un breve espacio de tiempo.

Entre las actividades que pueden realizar los estudiantes internacionales, como indicábamos, destacan los deportes de aventura, descenso en tirolina, atravesar ríos en canoa, practicar escalada, excursiones, senderismo, visitas a parques de atracciones, museos, mini golf, zoos, partidos de la NBA, futbol americano, viajes de compras, cines, etc. Todas estas actividades están incluidas en el coste del programa lo que permite que los estudiantes vivan una experiencia completamente americana.

Con la ciudad de Phoenix a apenas 50 minutos de distancia, los estudiantes se benefician de un entorno muy tranquilo, seguro y familiar, con las comodidades y ocio de una gran ciudad a menos de una hora de distancia, perfecta para excursiones con la familia americana, eventos deportivos, museos, etc.

En el siguiente enlace podrá encontrar todas las características del programa: https://www.internationalacademicprograms.es/usa-privados/

Colegios privados católicos en familia: New York, Long Island.

Borja Pérez-Mínguez | Blog de viajes

A lo largo de estos dos últimos años hemos tenido el privilegio de visitar varias veces y seleccionar los mejores colegios privados católicos con estancia en familia de la zona de New York, sin lugar a dudas, uno de los destinos más señalados del mundo.

Situados en espectaculares zonas costeras de Long Island, muy tranquilas y seguras y a apenas unos 50 minutos en tren al centro de Manhattan  (estaciones  junto a los centros), los colegios ofrecen extraordinarias opciones académicas, deportivas y extraescolares con increíbles programas en cada especialidad que los sitúan a la vanguardia de Estados Unidos.

El nivel de los colegios es College Prep, lo que asegura una tasa del 100% de aceptaciones en las mejores universidades para sus estudiantes tras graduarse.

Como la gran mayoría de los colegios más importantes del mundo, los colegios privados de la zona de New York invierten cada vez más en programas de última generación en las especialidades de STEM (ciencias, tecnología, ingeniería y matemáticas). En el caso de las ciencias, gracias a las generosas donaciones de antiguos alumnos, cuentan con espectaculares instalaciones valoradas en millones de dólares como la mesa de disección virtual 3D, Anatomage Table, que permite a los estudiantes de ramas como física, química, anatomía, biología y estudios forenses, estudiar e investigar en detalle todas las características del cuerpo humano con un nivel de detalle muy superior al de cualquier hospital del mundo que permite observar el sistema nervioso, huesos, órganos y células del espécimen. Una opción inigualable para estudiantes que se planteen estudiar medicina. 

En la actualidad solo existen 16 de estas maquinas en todo Estados Unidos, lo que supone una opción inigualable para estudiantes que contemplen la opción de estudiar medicina en la universidad ya que podrán aprender los detalles del cuerpo humano de una forma mucho más práctica y detallada.

En cuanto a deportes, cuentan con las mejores instalaciones y equipos deportivos de todo el estado, con increíbles programas de primer nivel en futbol, tenis, baloncesto, baseball, etc. Hay que tener en cuenta que debido al altísimo nivel deportivo y competitivo de los colegios del estado (las mejores universidades pujan muy fuerte por los mejores atletas), los estudiantes del colegio solo podrán participar en deportes competitivos a partir del segundo año (también los estudiantes americanos que provenga de otro estado)  por lo que un estudiante que solo vaya a realizar un año escolar, no podrá jugar deportes a nivel competitivo. Para estos casos, hay determinados deportes no competitivos en los que los estudiantes podrán participar como vela, campo a través, cheerleading, remo o equitación. Para el resto de deportes, los estudiantes que vayan a realizar un solo curso escolar, podrán ser inscritos en clubs en la comunidad donde jugar asiduamente, pero sin competir.

Para los amantes de las artes, estos colegios se encuentran entre los mejores de todo Estados Unidos, con programas de primer nivel tanto en música (mejores coros de todo Norteamérica que compite a nivel nacional), banda, teatro, interpretación, pintura, arquitectura o siderurgia.

El entorno es muy tranquilo, seguro y familiar, situado en tradicionales barrios católicos residenciales rodeados de kilómetros de preciosas playas, lagos y parques, ideal para amantes de la naturaleza que quieran disfrutar de largos paseos por la costa, tomar el sol, practicar senderismo (en nuestras excursiones a la playa pudimos incluso ver a familias de ciervos que viven salvajes en los bosques de la zona), salir a pescar o incluso navegar con la familia.

Ademas, en estas poblaciones cuentan con todo el ocio que puedan imaginar con cines, restaurantes, boleras, etc, perfectas para pasar su tiempo libre y a apenas 50 minutos del centro de Manhattan, uno de los lugares más reconocidos del mundo y perfecto para pasar el día con la familia, ir a un partido de la NBA, visitar el MOMA, pasar el día recorriendo Central Park, comer un tradicional plato de pasta en Little Italy, ir de compras al Soho, recorrer Chelsea Market, visitar Wall Street, la histórica zona Cero

En las semanas que pasamos en New York en diferentes viajes pudimos visitar gran parte de la ciudad y quedamos realmente fascinados (en este último viaje de Mayo 2019 me acompañó incluso otro de mis sobrinos ya que quiere estudiar aquí en unos años y quedó impresionado): no importa las veces que se visite la gran ciudad, siempre hay una magnífica excusa para volver!

En el siguiente enlace podrá encontrar todas las características del programa: https://www.internationalacademicprograms.es/usa-privados/